Đóng

Frederic Sackrider Remington

Frederic Remington (1861-1909) là nhà họa sĩ và điêu khắc người Mỹ. Sinh ra tại Canton, New York, ông trở thành họa sĩ vẽ tranh minh họa, họa sĩ và nhà điêu khắc nổi tiếng nhất của miền Viễn Tây nước Mỹ với các tác phẩm về cao bồi, người da đỏ, ngựa, lính…  và các nhân vật khác trong các đề tài về những vùng đất biên cương. Phong cách của ông là hiện thực và phần lớn tác phẩm của ông được sáng tác với ngụ ý mạnh mẽ rằng, miền Viễn Tây thuộc về người da trắng. Tuy nhiên, bên cạnh đó, người da đỏ (người Mỹ bản địa) vẫn được ông miêu tả trong tác phẩm là những người có thể chất và tinh thần mạnh mẽ với những phẩm chất cao quý. 

Remington trong bộ đồng phục bóng đá

Trong suốt cuộc đời của mình, Remington đã tạo ra khoảng 25 bức tượng, trong đó nổi tiếng nhất là “The Bronco Buster” (người thuần hoá ngựa hoang), và một trong những bức tượng cao bồi kích thước lớn cho Công viên Fairmount ở Philadelphia. Ông cũng đã thực hiện khoảng 3000 bức tranh, bao gồm cả một số lớn bức mà ông đã đốt bỏ vào khoảng thời gian cuối đời.

Một phiên bản giới hạn của tác phẩm “The Broncho Buster” bằng đồng năm 1895

Tượng Cowboy tại Fairmount Park, Philadelphia, Pennsylvania

Remington là con trai của một nhà xuất bản báo địa phương. Năm 1878 ông vào học ở trường Mỹ thuật Yale trong một năm, xuất sắc cả trong bóng đá và nghệ thuật. Sau cái chết của cha mình, ông đã không đủ khả năng để trở lại trường học, vì vậy ông đã đi du lịch miền Viễn Tây, thực hiện nhiều bản phác thảo và bán cho tuần báo “Harper’s Weekly”. Ông cũng học một thời gian ngắn với J. Alden Weir, người sáng lập trường phái ấn tượng Mỹ, tại Hội sinh viên nghệ thuật ở New York, nhưng không ở đó lâu vì ông không đủ kiên nhẫn cho việc học chính thức.

Bức tranh sơn dầu Episode of the Buffalo hunt của Frederic Remington năm 1908

Trong những năm tiếp theo, ông thực hiện nhiều chuyến đi đến miền Viễn Tây và làm việc thực thụ như một cao bồi, nông dân trang trại, thợ xẻ gỗ và thợ đào vàng ở vùng đất Apache bang Arizona. Ông cũng gửi tranh minh họa trở lại cho  tạp chí Outing Magazine , Tuần báo của Harper và  Scribners (Người ghi chép). Các nhà xuất bản đã sử dụng mọi thứ ông gửi cho họ vì những trải nghiệm của ông rất thú vị và hấp dẫn với người miền Đông. Ông cũng minh họa các bài viết của Theodore Roosevelt cho “Tạp chí Thế kỷ” và cho tiểu thuyết của Frances Parkman, “Đường mòn Oregon”. Trong Chiến tranh Mỹ –  Tây Ban Nha, ông làm phóng viên ở Cuba. Ông cũng có các chuyến đi đến Bắc Phi, Mexico, Nga, Đức và Anh.

Tự nhận mình là một họa sĩ, ông hường xuyên gửi tranh đến thành phố New York, từ miền Viễn Tây để triển lãm tại Học viện Thiết kế Quốc gia và Hiệp hội Màu nước Hoa Kỳ. Ông cũng đã trưng bày tranh trong các phòng trưng bày ở New York bao gồm Phòng trưng bày Knoedler, nơi ông có triển lãm công cộng cuối cùng vào năm 1926.

Bức hoạ “A Dash for the Timber” năm 1889

Bức hoạ “The Blanket Signal” năm 1894 – 1898

Bức hoạ “A New Year on the Cimarron” năm 1903 hiện đang trưng bày tại Museum of Fine Arts, Houston

Ông luôn bị mê hoặc bởi chuyển động của những con ngựa và chụp rất nhiều ảnh của chúng bằng máy ảnh hộp phim cuộn mới được phát minh. Ông thường xuyên vẽ và điêu khắc loại động vật này, ở chế độ phi nước đại, nhưng luôn ghép chúng với hình người và không bao giờ vẽ chân dung một con ngựa đơn lẻ. Điều tương tự cũng đúng với phong cảnh trong tranh của ông, nơi mà luôn có hoạt động của con người trong đó. Năm 1895, ông bắt đầu điêu khắc đồng và đúc tác phẩm nổi tiếng của mình, “The Bronco Buster”. Ông trở nên say mê điêu khắc đến nỗi chất lượng các bức tranh của ông bị suy giảm.

Những bức tranh ban đầu của ông về miền Viễn Tây là những bức họa theo nghĩa đen nhiều hơn là những bức tranh lãng mạn sau này của ông về một miền Viễn Tây đang dần biến mất. Trong những năm cuối đời, ông thích vẽ tranh về đêm vì nó cho phép ông tự do hơn và có chiều sâu hơn về phối cảnh.

Bức hoạ “The Old Stage-Coach of the Plains” năm 1901

Bức hoạ sơn dầu “Shotgun Hospitality” năm 1908 tại Hood Museum of Art, Dartmouth College, Hanover, New Hampshire

Đối với các tác phẩm điêu khắc bằng đồng của mình, ông đã sử dụng xưởng đúc Roman Bronze Works, xưởng đúc đầu tiên ở Hoa Kỳ và cống hiến hết mình cho phương pháp đúc mất sáp (lost wax casting). Chủ sở hữu xưởng đúc Ricardo Berteli và Remington đã làm việc chặt chẽ với nhau để khám phá và sáng tạo thêm nhiều khía cạnh và bí quyết kỹ thuật của ngành đúc đồng.

Tác phẩm Off the Range (Come Through the Rye), điêu khắc năm 1902, đúc đồng năm 1903, hiện đang trưng bày tại National Gallery of Art

Vì Remington rất gắn bó với miền Viễn Tây nước Mỹ, nên không có gì ngạc nhiên khi ông dành nhiều thời gian với Augustus Saint-Gaudens và những người khác trong giới nghệ sĩ ở Cornish, New Hampshire. Ông cũng mua các tài sản ở đó và có được các mối quan hệ thân thuộc trong cộng đồng địa phương.

Ông qua đời năm 1909 tại Ridgefield, Connecticut vì viêm ruột thừa, khi ông mới bốn mươi tám tuổi. Từ năm 1886 đến sáu tháng trước khi qua đời, ông ở nhà của mình New Rochelle, New York nơi cũng là xưởng vẽ lớn của ông.

Tổng hợp: Trâm Anh Antiques
(Nguồn: Brian W. Dippie, 2001; Neff, Emily Ballew, 2006; Peggy & Harold Samuels, 1982; Bach, Penny, 1992; Opitz, Glenn B., 1987; Allen, Douglas, 1971; Buscombe, Edward, 1984)